七条关于轻创业的干货——写给当初的自己和你

1.与优秀的人保持联系

在创业的旅途中,你会遇到许多令人绝望的低谷,也许那几天、几个星期或者几个月就是最难过的时候。这时候我会向某些人求助,而他们帮助我的次数之多,我都数不清。

即便是顺风顺水的时候,这些优秀的人脉也会给我带来惊喜:

  • 与一位创业者的联系促成重要产品的合作;
  • 与一位导师的联系帮我们推出广受欢迎的采访专栏;
  • 一位优秀的顾问帮助我们下定决心构建 100% 的远程团队,之前我们犹豫很久,甚至影响了工作效率。

关系网络很重要,但你可能还不知道应该如何编织它。很多人认为只需要跟不同的人交换一下名片,然而事实并非如此。

你的名片对于别人来说毫无价值,而关系是建立在能够给彼此带来价值的基础之上的。编织关系网络意味着你要找到对的人,并尽可能地为他们带来价值,而当你某天需要帮助时,会有人乐意帮你解决问题。

在你向他人寻求帮助之前,你可能需要先给他带来很多很多有价值的东西。

忘掉各种大会以及名片,想想到底哪些人会给你带来帮助,然后采取下述方法:

  • 结识他们,帮他们做点事情,不求回报;
  • 结识一个他们认识并信任的人,帮他做点事情,不求回报,最后再找机会寻求引荐。引荐是最好的 —— 通常也是唯一的 —— 接近那些最成功同时也最忙碌的人的方法。

认清一个事实:你想结识的那些人对你的产品试用装不感兴趣,也不会愿意花 15分钟听你讲述你能给他们带来什么。因为他们的时间非常宝贵,他们也不爱贪小便宜,所以这两种做法都是错误的。

你应该先问问自己:

  • 你是否具备一些对方所欠缺的特长(比如做设计或者做转化率优化)?你能否给他们的网站或者某个小项目提供一些免费的帮助?
  • 你能否给对方提供一些他们没有想到的建设性的意见?
  • 你认识的人当中有没有某个人是对方乐意接见的?你能否向他寻求一次引荐?
  • 有什么书或者产品(不是你的产品)是对他们很有用的?

选择其中一个做法并付诸实践,然后再重复上百次。编织关系网是一件需要付出长期努力的事情,但这是为你的事业创造绝佳机遇的最好途径。

2.产品商业化

你并不仅仅要创造一个产品,更需要把它卖出去。可能 10 年前的情况还不是这样,但现在的趋势就是如此。当然也有例外,但这种例子不多,而且很零散。

对我们中的绝大部分人而言,我们的产品要么已然商业化,要么就在商业化的路上。因为,如今创造一个产品是非常容易且成本极低的事情。

所有创业公司都知道云计算服务可以代替昂贵的物理机,但那只是众所周知的例子之一。现实情况是,类似这样的技术演进或者运营方法改良每年都在发生,它们能从不同的方面降低运营成本,尽管它们不具备云计算那样的颠覆性,但成千上万的改良叠加在一起就会产生滚雪球效应,使运营成本每年都能以巨大的幅度下降。

任何创造出成功产品的创业者都会面临两方面的商业挑战:

  • 从下而来的,是其他新晋创业公司对你已通过市场验证的产品的快速复制;
  • 从上而来的,是那些无法(或者无意)收购你的大企业的挑战,他们的现金流充足,可以投入足够的经费来打造类似产品。

当然也有一些例外,比如通过极为高超的技术或者独特的 IP 形成竞争壁垒,但它们总有一天也会面临市场的挑战,只是可能稍晚一点而已。

不过,打造产品虽然无比简单,但构造健康的商业模式却是困难重重。这正是许多创业公司失败的原因,也是许多大公司的复制产品失败的原因。因此,产品商业化其实并不是什么坏事。

你只是要注意打造那些无法被商业化的东西:品牌与文化。

3.经常与顾客交谈

我知道对某些人来说很难办到,但我可以断言:不这么做对你一定没有好处。

与顾客的交谈过程中你能得到的最重要的收获是,对顾客如何使用、如何看待、如何感知你的产品的深入理解。

这种理解对任何企业的发展来说毫无疑问都是重要的,因此你必须要这么做。

除此之外,这种交流还能带来一些其他好处:

  • 对顾客的用户画像有更深入的理解,从而改进营销策略;
  • 挽回那些正在流失的顾客;
  • 收到一般情况下无法得到的顾客反馈(这可能是导致用户不满甚至是流失的原因)。

如果你以前没有和顾客好好谈过,那么去做一次吧,个中的收获会比你想象中要多。

4.为节省时间而投资

对于一个创业者来说,没有什么东西是比时间更宝贵的。在有限的时间内总有看似无限多的任务等着你去完成。

优秀的时间管理是成功的关键,但即便如此,仍然有太多的创业者每天花费太多的时间在不必要的事情上。

你应该把钱花在那些让你更高效的事物上,尤其是在它们还不是很贵的时候。

5.定义你想要的成功

那些“拼命三郎”们很喜欢谈“成功”。

你渴望成功吗?想成功就必须拼命。

听起来满是鸡血,我相信也有不少人吃这一套。但仔细想想,到底什么才是“成功”?我认为,成功的定义取决于你的个人愿景,即你想要做成什么样的事业或者过上什么样的生活。

我的“成功”简单得多,它意味着:

  • 有一份我所热爱的工作,每天都有新的挑战并从中获得成长;
  • 有足以养家糊口的收入;
  • 住在靠海的地方,这样我随时都可以去冲浪;
  • 毗邻我的好友与家人,他们都身体健康。

你不必让其他人来定义你的成功,这应该由你自己来决定。

想象一下你理想中的生活是什么样子的,然后算算这需要积累多少财富才能达到。然后再反过来打造你的事业,你可能会发现这并不需要想象中的那么“拼命”。

6.推销愿景

如果你还不擅长推销,请一定学会。不管你要寻找什么样的人 —— 联合创始人、投资人、团队成员、内测用户、技术合伙人 —— 你都必须具备向他们推销愿景的能力。

因为在创业早期,他们愿意跟你一起合作,并不是看中了你的现在,而是你的未来。我最喜欢的故事来自 David Hauser 。他在采访中讲述了 Grasshopper 创业早期的故事。

当 David 和他的联合创始人 Siamak 刚起步时,他们需要很多的服务器。事实上,就他们当时的计划和早期发展情况来说,他们需要建立一个价值约一百万美元的数据中心。

然而他们成功地用愿景打动了早期的合作伙伴,成功以大概 15 万美元的价格拿到了想要的东西,足足节省了 85% 的钱。

David Hauser 如此表示:

我们学会了如何推销我们的故事,因此我们得以从供应商那里签下难以置信的合同,他们这种做法相当于以机器设备或者其他我们所需要的东西的形式向我们提供了借贷。

这肯定不是靠说一句“戴尔公司你好,请帮帮我们吧”就能做到的。我们接触的是一些更小的公司,那样我们可以与他们的副总裁甚至是创始人对话。我们向他们描述我们的计划,以及我们将如何获得成千上万的顾客,我们现在需要购买的只是 1 台机器,但在下一年这个数字会变成 20 。

我们说,你看我们现在这么年轻,我们正在做创新的、与众不同的事情,但必须承认的是目前我们还没有足够的钱。我们让他们相信,我们会是他的忠实用户,并且会快速成长。我们给他们看了商业计划书以及所有常规材料’,但最终打动他们的,是我们希望做一些与众不同的事情的愿景。

几乎每个创业公司的成功故事之中,都有一段类似情节。

当你穷得只剩下梦想的时候,把它推销出去是你唯一的选择,你要以此得到他人的帮助,把梦想变成现实。

推销梦想其实也是一门技巧,因此也是可以学习和提高的。我认识一些本不擅于此道的创业者,他们通过刻意练习不断提高,并反过来对他们的领导力产生了极大的帮助。

虽然我也希望我能有些更好的妙招,但事实上却只能给你提供两个方法,但我几乎能够保证一定会有用

7.明确你的愿景

如果连你自己都说不清楚你的愿景,那就别指望其他人会买账了。

想提高推销梦想的能力,去实践。

 

 

 

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